Tuesday, April 26, 2016

Mengapa JAKIM dan UMS memperakui pendakwah yang boleh dipertikaikan?

Poster asal oleh penganjur sebelum diubah dan ceramah dibatalkan

Pendakwah Islam yang konservatif secara sosial dan fundamental amat popular di Malaysia.  Mereka sangat disukai sehingga pulau-pulau boleh diberikan kepada mereka sebagai habuan. Pendakwah yang saya maksudkan adalah seorang anak tempatan yang menjadi kegemaran umat Muslim di Malaysia berduyun-duyun datang kepadanya adalah seseorang mualaf.

Orang yang menggelar dirinya sebagai Ustaz Ayub Abdul Rahman ini akan memberi ceramah percuma di negeri kelahiran saya, Sabah, dengan tajuk “Perjalanan Hijrah dan Dakwah: Catatan Kehidupan”.

Beliau mendakwa dirinya adalah mantan paderi besar di Gereja St Augustine of Canterbury di Frankfurter, Jerman yang sebelum ini dikenali dengan nama Reverend Anthony Samy Perumal Viagulam.

Daripada ayat itu sahaja, kita sudah tahu ada sesuatu yang tak kena. Wahai rakyat Malaysia yang tidak memakan khinzir, frankfurter adalah sejenis sosej. Tidak ada tempat bernama Frankfurter di Jerman.

Gereja itu, bagaimana pun, adalah betul dan mempunyai alamat: Frankfurter Strasse 3, Wiesbaden, Jerman. Strasse di Jerman merujuk kepada jalan. Jadi gereja itu terletak di Jalan Frankfurter dan bukan di atas sosej yang tidak wujud.

Ada di antara kita yang mungkin berpendapat ia mungkin satu kesilapan yang tidak disengajakan, yang mungkin ada orang Malaysia yang tersalah baca alamatnya.  Jika begitu, mengapa Ustaz Ayub tidak membetulkan poster itu? Bukankah dia warganegara Malaysia, yang boleh berbahasa Melayu serta lahir dan dibesarkan di Pulau Pinang?

Lebih aneh lagi: Ayub mengaku dirinya pernah menjadi seorang Katolik.

St Augustine of Canterbury adalah gelaran yang diberi kepadanya kerana beliau merupakan Uskup Agung Canterbury yang pertama dan pengasas kepada apa yang dikenali sebagai Gereja Inggeris atau Gereja Anglikan.

Sepertinya kita harus percaya bahawa seorang Katolik berbangsa India dari Pulau Pinang, entah bagaimana akhirnya mengetuai sebuah gereja Anglikan. Dia juga mendakwa telah dilatih di "Benedictine Abbey" di Switzerland.

Tidak ada biara yang bernama "Benedictine Abbey." Ordo Benediktin adalah sebuah Ordo Katolik. Walaupun ordo itu memang mempunyai beberapa biara di Switzerland, tidak satu pun yang diberi nama sempena ordo itu.

Untuk mengatakan bahawa adalah mungkin untuk seorang paderi Katolik menjadi ketua gereja Anglikan dalam tahun 70-an adalah seperti membayangkan ianya mungkin untuk Ayatollah untuk menjadi penasihat rohani kepada umat Sunni di Arab Saudi.

Dalam sebuah artikel yang diterbitkan di Utusan Malaysia, dia mengaku bahawa dia hidup mewah sebagai seorang paderi - penerbangan kelas pertama dan dipandu di dalam kereta mewah.

Yang akan menjadi berita kepada teman-teman paderi Katolik saya di luar sana ialah, jika Ustaz Ayub adalah seperti yang dinyatakan dan dilatih di sebuah biara Benedictine, dia akan tahu bahawa tiga sumpah untuk ordo Katolik adalah kemiskinan, kesucian dan ketaatan. Kecuali anda adalah Paus atau dengan Vatikan, lebih baik anda percaya bahawa paderi Katolik akan hanya terbang dengan kelas ekonomi.

Ustaz Ayub ini bahkan dianugerahi Tokoh Maal Hijrah di Sarawak atas sumbangannya sebagai seorang mualaf yang baik dan usaha-usaha dakwahnya di negeri itu.

Apa yang membimbangkan bagi saya adalah bahawa dengan hanya beberapa pencarian Google, saya dengan mudah membongkar kisah hidupnya. Tetapi nampaknya tidak satu pun badan-badan penaja ceramah Ustaz Ayub ini peduli.

Jakim atau universiti di Sabah langsung tidak kisah untuk menyelidik kelayakan pendakwah ini.

Rupa-rupanya pertanyaan telah dibuat ke atas gereja di mana Ustaz Ayub mengaku telah melayani di sana dan gereja itu sendiri menegaskan bahawa dia tidak pernah menjadi paderi di sana.

Jika ada seseorang pembohong yang mengaku telah murtad dari Islam dan mengadakan beberapa siri ceramah di merata tempat untuk berkongsi tentang perjalanan hidupnya, sudah pasti akan ada tunjuk perasaan dan mungkin ada beberapa Molotov cocktail dibaling ke arahnya.

Tapi di sini kita mempunyai badan-badan kerajaan yang secara terbuka membenarkan seseorang yang jelas mengelirukan orang ramai tentang latar belakangnya dan menyebarkan propaganda anti-Kristian.

Yang menyedihkan ialah saya sangat yakin bahawa Ustaz Ayub tahu perbezaan antara Protestan dan Katolik, tetapi dia dengan senang membuat cerita untuk memberi hiburan kepada penonton yang cukup jahil untuk mempercayai bahawa lelaki ini telah diberi hidayah iman dari Allah.

Orang-orang seperti Ustaz Ayub ini memanfaatkan ketakutan di kalangan umat Islam setempat, dan mengambil kesempatan daripada kejahilan mereka di kala kita menghadapi masalah hanya ada segelintir orang Islam yang mengerti tentang orang Kristian dan agama Kristian secara umum.

Kristian tidak perlu menjadi musuh kepada orang Islam setempat apabila sangat jelas sekali – bahawa musuh itu adalah dari kalangan mereka sendiri dan diberi upah yang banyak untuk berceramah.

* Artikel asal yang bertajuk “Why are Jakim and UMS endorsing questionable preachers?” ini ditulis oleh Erna Mahyuni, dan diterbitkan di “Malay Mail Online” pada 20 April 2016. Diterjemah oleh Calvin Ohsey.

Sila nilai sendiri siri video pembohongan beliau. Selama bertahun-tahun cari makan duit haram dengan menipu dan memburuk-burukkan agama Kristian.











Tuesday, January 5, 2016

Ulasan Novel Laknat

LAKNATLAKNAT by Fahmi Mustaffa
My rating: 5 of 5 stars

Novel ini saya beli daripada penulisnya sendiri pada bulan September 2015 lalu. Saya menunggu sehingga tahun 2016, barulah saya memula membacanya. 2 Januari lalu, hanya 7 jam saja masa diperuntukan untuk melakukan pembacaan teliti novel tersebut. Sebelum menulis analisa lebih, ingin saya ingatkan kepada pembaca yang belum membaca novel ini, terdapat “spoiler” dalam ulasan ini.

Bermula dengan definisi laknat dan ayat suci Al-Quran, novel ini berlatarbelakangkan di dalam negara. Memperkenalkan sebuah keluarga yang terdiri daripada seorang ibu, seorang anak sulung lelakinya dan adik lelakinya. Keluarga tersebut dilihat tidaklah senang sebaliknya melihat memaparkan kejayaan seorang ibu (Munirah) membesarkan kedua-dua anaknya sehingga berjaya ke menara gading. Ikhwan merupakan seorang ustaz lulusan dari Mesir dan Amar baru saja memulakan langkah untuk melanjutakn pengajian dalam bidang sains falsafah.

Detik gelap dalam novel berpusat kepada watak Ikhwan yang secara tersembunyi telah melakukan hubungan sumbang mahram serta liwat paksa terhadap adiknya selama 10 tahun sejak darjah 6. Amar yang merupakan mangsa adalah seorang susuk peribadi yang memberontak kerana diperakukan sedemikian rupa. Pemberontakan Amar terhadap Tuhan merupakan kemuncak terhadap doanya tidak terjawab serta sikap kemunafikan abangnya yang tekun mendalami agama namun tidak berupaya mengawal nafsu seksualitinya iaitu homoseksual adalah sebab yang menjadikan Amar seorang agnostik.

Dalam Amar melayari kehidupan sebagai seorang mahasiswa di Commanwealth University of Philosphical Science and Technology (CUPST) sebuah universiti terkemuka pasca era kolonial British bagi integrasi komuniti sains yang dibiayai biasiswa, Amar bertemu dengan sosok yang bernama Hakim menambahkan lagi stereotaip Amar terhadap golongan agamawan. Hakim, seorang sosok lelaki yang sejak kecil belajar tahfiz ingin melakukan kelainan dengan mendalami ilmu sains yang dilihat dosa oleh rakan-rakan tahfiznya.

Hakim yang merupakan rakan sebilik asrama Amar melalui saat sukarnya memahami perilaku Amar yang dingin mula menjadi kawan baik kepada Amar kerana bagi Amar dia bukan agamawan “halal-haram” dan “syurga-neraka”. Keakraban Amar dan Hakim juga mengundang sisi gelap seksualiti mereka yang penuh drama serta saling melengkapi.

Novel ini turut memperkenalkan golongan pendidik seperti Professor Dr John Wiliam Hawking dan Dr Alev Gustamoz de Souza. Prof John memang terkenal dengan sifat ateisnya juga mempunyai keinginan untuk menyalahgunakan kepakaran sainsnya untuk mencipta klonnya bagi tujuan untuk hidup selamanya. Dr Alev merupakan sosok biseksual yang mempunyai isteri bernama Lisa yang dilihat tidak mampu membahagiakannya serta pernah menaruh harapan kepada Prof Hawking dan menjalinkan hubungan seks dengan bekas pelajar Hawking iaitu Joseph.

Plot dirumitkan lagi dengan watak Anita, Molly Angela, Maharani Estrada, Zabedoh, Pok Itang, Dr Yolanda dan pelbagai lagi watak lain seperti dalam penjara seperti Ustaz Latif, Wong Diva, Johan Kongkek dan Razak juga mencuit hati melalui kisah silam mereka serta drama mereka di sel penjara.
Rata-rata kebolehan penulis memasukan elemen imbas kembali serta pemisahan latar dari satu dimensi cerita ke satu cerita yang lain membuatkan plot novel ini semakin sukar dijangka meskipun berkait. Lebih rumit, ada diantara watak ini mempunyai kaitan dengan sejarah peribadi beberapa watak utama.

Kebolehan saudara Fahmi memisahkan 2 watak daripada satu sosok peribadi bukanlah sesuatu perkara mudah. Saya sendiri tidak memahami apa yang terjadi pada mula sehinggalah saya selesai membaca keseluruhan novel ini.

Meskipun demikian, watak Maharani Estrada dan 77 syaitan masih lagi misteri kerana ianya melibatkan elemen ghaib serta ritual pelik yang mengandungi pemujaan syaitan. Maharani Estrada dan 77 syaitan juga seringkali mengiringi beberapa latar cerita watak-watak tertentu sepanjang novel ini.

Merungkai persoalan mesej yang ingin disampaikan penulis, saya menyifatkan Fahmi seorang yang sangat terkesan dengan keadaan masyarakat sekeliling. Elemen sindiran, penyampaian fakta sains serta falsafah dan agama membuatkan novel ini sarat dengan mesej-mesej padu yang sewajarnya dijadikan renungan serta ikhtibar buat pembaca.

Dalam mendalami golongan LGBT, saudara Fahmi dilihat mengambarkan cabaran serta liku gelap yang dihadapi golongan ini yang hidup terseksa sebagai golongan yang berbeza dengan majoriti arus perdana. Sikap penafian, kemunafikan serta dilema individu itu terserlah melalui watak Ikhwan. Agama dijadikan alat untuk menyembunyikan pergelutan seksualitinya. Dan tidak dapat dinafikan dalam dunia masa kini, ramai golongan LGBT di Malaysia hidup dalam closet kerana khuatir tidak diterima masyarakat.

Saudara Fahmi juga merungkai sisi gelap kehidupan masyarakat yang kesempitan hidup memiih profession pelacuran bagi memuaskan aparat-aparat kelas atasan seperti ahli perniagaan dan golongan pendidik. Nikmat seks secara bebas merupakan salah satu dosa peribadi struktur yang menjadi dosa struktur juga disampaikan dalam kisah Molly Angela.

Dan banyak lagi mesej-mesej padu disampaikan seperti mengutuk Islamophobia, masyarakat yang bersifat judgemental atau suka menghakimi tanpa memahami, sindiran terhadap golongan agamawan dan mengutuk ketaksuban mendalami ilmu serta jihad yang salah. Mesej murni berbentuk pro-life juga patut dipuji melalui Molly yang ingin membesarkan anak luar nikahnya berbanding pilihan seperti menggugurkan kandungan kerana takutkan aib.

Mesej kekeluargaan sangat terkesan dilihat pada diri Munirah yang mencurah kasih sayang terhadap anak-anaknya yang berdepan hukuman mati. Saya sangat terkesan dengan babak tersebut. Namun, itu tidak berguna lagi apabila kebenaran tertegak dan mereka bertiga dilihat seolah-olah telah dilaknat Tuhan.

Budaya mati yang dipaparkan oleh saudara Fahmi dalam novelnya menyebabkan saya memberi penuh 5 bintang ditambah kebolehan beliau mengungkap penyakit psikologi serta elemen sci-fi dalam karyanya secara rinci. Terus-terang, novel ini memang layak dikelaskan dengan label “untuk pembaca matang” kerana elemen kanibalisme yang sudah tentu meloyakan pembaca yang mampu berimaginatif akan jalan ceritanya.

Kesimpulannya, penulis seperti Fahmi mempunyai kelasnya tersendiri. Saya yakin karya beliau merupakan karya pertama yang mengabungkan pelbagai cerita perihal golongan LGBT, kebobrokan ahli akademik serta agamawan, golongan mahasiswa, banduan, pelacur dan masyarakat sekeliling dibawah satu judul iaitu “Laknat”.

Laknat dalam erti kata penulis ialah golongan yang hidup terkutuk, keji, hina dan celaka jauh dari petunjuk Tuhan. Penulis dengan tidak berapologetik mempersoalkan kewujudan Tuhan, kesengsaraan hidup manusia, mempamerkan alam ghaib, pemandulan siswa di universiti, mengungkapkan jenayah kejam serta mempersoalkan hukuman mati.


View all my reviews

Saturday, December 19, 2015

Brief Commentary on Sura 19 (Maryam) of Quran


Introduction
Sura 19 which named after the mother of Jesus, Mary or in Arabic Maryam is an interesting sura to be studied on. According to the Muslim scholars, it is believed that the sura been revealed before Hijrah at Mecca to the prophet Muhammad. 

How is the Sura organized?
The sura started with the acclamation of God who is merciful and gracious as can be seen in other sura as a pattern of starting off the reading. Then, it brought us to the story of Zachariah. Zachariah is the prophet that has been mentioned in the Bible in the Gospel of Saint Luke to be the father of John the Baptist. Zachariah received divine message from an angel of having a son in his old age and narrated the testimony of John from God.

After that, relating to the story in the Scripture was Mary, the mother of Jesus. The account started with the message of an angel followed by the birth of Jesus and Mary brought his child to her people where Jesus speaks to defend himself. Apart from there were few verses spoke about warning and judgement on follower of Jesus.

The sura continues to reveal the message of Abraham who seems to be giving advice and rebuke his father for worshipping the devil and not God. There was a dialogue between Abraham and his father. His father rejected his advice and continues to worship other gods and even threaten to stone Abraham as he asked Abraham to leave him.

The sura reaffirmed the stories of Noah and his ark, the stories of Moses and his brother Aaron as prophets. Ishmael was also said to be a prophet as been told in the sura. The sura also continued to mention Enoch, another prophet that God has raised him to a high position. 

There were few verses that described promises to the believers and warning to the unbelievers. Provided the information of heaven and hell to those who God already ordained based on his life on earth. There is a dialogue between a man and God, about the issue of reincarnation. 

The other verses continue to provide warning from God to mankind on his revelation. In those verses, God repeatedly said that he was unfavoured with worship of the other God and his rejected to their worship. There was a verse that indicates that God does not need to have son to be merciful. The last few verses showed that God revealed message to people of Arab and warn them to be watchful as not to repeat the same mistakes that God has revealed to the previous generations together with their prophet. 


What are the major themes of the Sura? 
The major theme revealed in this sura mainly on focused on how God raised up prophets upon many generations of mankind in order for them to worship the One and only God which is the theology of Tawheed. The other theme includes the concern on Jesus, God’s mercy, God’s rewards and also God’s punishment.

God on his revelation to Zechariah provided an interesting message of God’s mercy. It seems that God through his mercy granted upon the request of Zachariah to have a son as his heir. In the Bible, Zachariah is a priest in the Temple. Despite a variance in the stories, the similarities showed that God is a miracle worker to the one that he choose to favoured upon.

Relating to God’s mercy and concern on Jesus, the idea of God having a son is a humiliation to the theology of Tawheed. God in his revelation to the prophet rejected the effort of those trying to distort that idea of God’s mercy. To the Muslim, the idea of having Christ died on the cross to save mankind from sins in Christianity demeaning God’s ability to provide mercy to forgave sinners. 

Again and again, we can see that God as mentioned in the sura was really concerned that mankind should always be theologically correct regarding the worship of one true God as reinstated by Abraham to his Father and Jesus to his follower. By having this theologically correct, they will be rewarded heaven while to those who still rejecting his message of worshipping the one God will be punished in hell.


What strategies does the Quran use to express its message? 
The strategy that has been used in the Quran to express its message was apologetic and polemic to the unbelievers. Having Mohammed as the seal of the Prophet required him to be more effective in conveying the continuity of God’s revelation since the day of creation was not an easy. 

By linking to the Jewish and Christian’s traditions, his message of Islam is nothing new but to remind the people to worship the same God as all the other prophets mentioned in the Quran. It is apologetic in term to defend that revelation has also been revealed to the Arab in which the lineage of Ishmael been linked to the Mohammed. It is also polemic in nature so to correct the errors of the Jews and Christians having the Scripture corrupted and the theology of God incorrect.

Apart from that, fear also had been an effective tool to incite the importance of God’s message. By describing the detailed of reward and punishment from the stories of the prophets and afterlife, it would be useful to motivate the believer to remained faithful to religious observance as to serve the purpose of life on earth is to merit God’s favour.

Conclusion
This sura stirred a lot of controversial issue regarding the dogma of Christian belief on Jesus. While affirming the line of Israelites prophets, there can be also addition upon the stories which has not been covered in the Bible. In conclusion, sura 19 is rich in its content and message to the people of the Book such as Jews and Christians. 


Note: This commentary was made in response to the written assignment upon MOCC course by University of Notra Dame on Introduction to Quran. Published as notes in Facebook on 12 December 2015.

Monday, March 23, 2015

Renungan : Bengkel Kemajukan Agama “Apa yang anda fahami tentang agama minoriti?






Usaha Projek Dialog mengetengahkan bengkel kemajukan agama bagi menampilkan agama minoriti adalah usaha yang wajar disokong dan dipuji. Tatkala negara masih suam dan panas dalam berhadapan dengan isu-isu agama, adalah wajar jika ada mekanisme bagi memperbaiki jurang salah faham masyarakat tentang agama diadakan.

Manusia sejak zaman berzaman telah mempunyai dasar intelek untuk mempercayai ada sesuatu yang mampu menjaga, mentadbir dan memelihara alam sekeliling dan kehidupan mereka. Bermula percaya adanya entiti ghaib yang dinamakan ‘Pencipta’ dan kemudian diikuti anutan terhadap agama yang merupakan satu sistem kompleks yang membentuk struktur kehidupan manusia.

Secara harfiah menurut Kamus Dewan Edisi Ketiga, agama dalam konteks pertama merupakan “kepercayaan pada Tuhan dan sifat-sifat serta kekuasaan Tuhan dan penerimaan ajaran dan perintahNya iaitu kepercayaan pada yang Maha Kuasa.” Konteks keduanya pula, merupakan “kepercayaan pada sesuatu dewa dan lain-lain yang dipuja dan sebagainya yang dianggap sebagai sesuatu yang amat berkuasa.”

Agama Minoriti?
Statistik demografik seluruh dunia menurut Worldometers.info menunjukkan bahawa 84% daripada 7.2 bilion penduduk dunia mempunyai pegangan agama. Statistik Jabatan Perangkaan Malaysia 2010 pula menunjukkan agama Islam merupakan agama majoriti dengan perkadaran 61.3 peratus diikuti agama Buddha (19.8%), Kristian (9.2%), Hindu (6.3%), agama-agama tradisi (1.3%), tidak diketahui (1%), agama-agama lain (0.4%),  dan tidak beragama (0.7%).

Apakah dimaksudkan agama minoriti? Agama minoriti dengan mudah diklasifikan sebagai agama-agama lain selain daripada agama majoriti. Dalam konteks Malaysia, Islam merupakan agama Persekutuan sebagaimana termaktub dalam  Perkara 3 (1) tetapi agama-agama lain boleh diamalkan dengan aman dan damai di mana-mana bahagian Persekutuan.

Beza ‘agama minoriti’ dan ‘minoriti agama’ perlu jelas. Agama minoriti merujuk kepada agama sebagai entiti dan subjek yang diselengara dan dianuti oleh kelompok minoriti masyarakat manakala minoriti agama merujuk kepada individu dan kelompok mengikut tempat, lokasi dan situasi.

Dilema dan konflik penganut agama di Malaysia
Setiap agama tidak lepas daripada konfliknya tersendiri. Konflik boleh sahaja berlaku antara penganut agama dengan penguasa agama, penganut agama tertentu dengan penganut agama lain. Konflik tersebut mungkin sahaja berpunca daripada perbezaan pendapat dalam perkara teologi dan perlaksanaan sesuatu hukum agama.

Konflik lain mungkin juga berpunca daripada para politikus yang sewenang-wenangnya ingin meneruskan dasar pecah dan perintah dengan mengapi-apikan isu yang dianggap sensitif bagi mendapat perhatian golongan fanatik agama yang kurang faham tentang sesuatu isu.

Stigma, prejudis, diskriminasi adalah ancaman serta cabaran normal yang dihadapi kepada penganut agama minoriti diseluruh dunia. Realiti lebih menyakitkan apabila agama minoriti seringkali dijadikan alat untuk menindas bagi juak berkepentingan bagi penganut agama majoriti.

Dalam Bengkel Kemajmukan Agama anjuran Projek Dialog pada 7 Mac 2015 lalu, saya mempelajari bahawa kelompok agama minoriti juga merujuk kepada kelompok penganut agama majoriti yang sama tapi berlainan mazhab. Lebih parah mazhab ini tidak diterima kerana agama majoriti tersebut telah dilabelkan mengikut mazhab yang direstui pihak pemerintah dan penguasa agama.

Saya ingin merujuk kepada pengikut Ahmadiyyah dan Syiah yang mendakwa mereka adalah Islam tetapi tidak diterima oleh kerajaan dan di fatwakan sesat oleh JAKIM. Berdasarkan pengkongsian daripada para panel, saya terkejut apabila mereka mengatakan ada intimidasi dari segi hak bersembahyang di masjid oleh pihak penguasa dan sekatan terhadap penyebaran ajaran mereka.

Salah faham penganut arus perdana Muslim Malaysia terhadap Ahmadiyyah lebih berkisar kepada pengasas gerakan Ahmadiyyah iaitu Hazrat Mirza Ghulam Ahmad. Salah faham yang utama adalah Mirza Ghulam Ahmad dianggap nabi disangkal oleh panelis dan menyatakan bahwa beliau hanyalah Imam Mahdi dan Nabi Isa AS yang diutus kembali. Sekaligus menegaskan mereka adalah Islam yang percaya pada rukun Iman 6 Perkara dan rukun Islam 5 Perkara.

Bagi penganut agama Hindu, panelis berkongsi bahawa penganut Hindu di Malaysia mempunyai 6 mazhab utama. Diterangkan juga bahawa Hindu bukanlah agama pada dasarnya tetapi lebih kepada ajaran kehidupan. Tambahan pula, Hindu bukanlah agama dakwah seperti agama lain dan ianya tersebar akibat migrasi serta asimilasi ajaran terhadap kaum dan bangsa mengikut geografik di Asia.

Antara cabaran yang dihadapi penganut Hindu di Malaysia adalah intimidasi salah faham penganut lain telah memberi konotasi negatif yang mengatakan Hindu merupakan pengamal poletheisme yang disangkal oleh panel bahawa penganut Hindu juga percaya pada satu Tuhan yang dimanefestasikan dalam jutaan jelmaan mengikut pengalaman manusia.

Berlainan pula dengan agama Kristian, meskipun minoriti dengan penduduk 9.2% Malaysia; terdapat juga pelbagai konflik dalaman dan luaran yang berlaku terhadap penganut agama Kristian. Konflik dalaman lebih kepada perebutan pengikut antara denominasi dan fahaman. Perebutan yang dimaksudkan ini dimana terdapat dakwaan bahawa penganut Kristian ajaran Katolik selalu menjadi target sasaran dakwah umat Kristian Protestan yang kelihatan agresif mencari penganut baru.

Penganut Kristian Katolik membentuk kelompok majoriti kira-kira 1 juta daripada 9.2% umat Kristian di Malaysia. Menurut panelis bagi pihak Kristian yang merupakan seorang Katolik, perebutan ini berlaku kerana umat Kristian bukan Katolik amat serius mendakwa bahawa umat Katolik adalah bukan Kristian dan mereka perlu didakwahkan supaya beroleh keselamatan. Disamping itu, faktor umat Katolik sendiri yang tidak mendalami ajaran Katolik dengan baik juga penyumbang kepada perpindahan ke gereja aliran lain.

Konflik luaran umat Kristian amat dipengaruhi oleh faktor teologi dan politik. Rata-rata umat majoriti Islam seringkali merasa diri mereka diancam oleh gerekan Kristianisasi. Memang tidak dapat dinafikan bahawa agama Kristian merupakan agama dakwah atau misionaris. Namun, intimidasi terhadap umat Kristian dengan penerbitan buku-buku dan forum anti-Kristian merupakan cabaran yang perlu dihadapi.

Umat Kristian sendiri dalam diam juga mempunyai prejudis terhadap umat Islam. Tidak hairan elemen Islamophobia ada juga diterapkan oleh segelintir gerakan Kristian kerana ingin menuntut bela bagi mempertahankan agama mereka sendiri. Cuma beza dengan Islam, ianya dilakukan secara tertutup dan tersembunyi manakala elemen Kristianofia bagi kalangan penganut Islam dilakukan secara terang-terangan seperti forum di UiTM pada Mei 2014.

Ikhtiraf kebebasan dan kepelbagaian agama dan fahaman
Memang tidak dapat dinafikan bahawa kepelbagaian kaum dan agama di Malaysia menuntut toleransi yang tinggi oleh semua orang. Perbezaan serta konflik merupakan sesuatu yang perlu dihadapi dengan tenang dan positif berbanding provokasi dan prejudis. Dialog , forum dan aktiviti kemasyarakatan antara pelbagai agama, serta rumah terbuka wajar dipergiat dengan sungguh.

Jikalau berbicara mengenai persoalan iman manusia yang beragama, saya berpendapat iman adalah rahmat, memerlukan akal budi dan sewajarnya bebas untuk memilih. Iman adalah rahmat jika yang percaya betul-betul ikhlas mencari kebenaran masing-masing tanpa ada rasa ‘membodek Tuhan’.
Iman memerlukan akal budi kerana setiap manusia wajar mendalami dan mempersoalkan apa yang mereka percaya dan sentiasa melakukan kebaikan dalam konteks kemanusiaan sebenar. Ianya bebas untuk memilih kerana fitrah manusia sewajarnya tidak boleh dipaksa melakukan sesuatu yang bertentangan dengan akal budi mereka.

Saya amat menghormati konteks sebenar kebebasan beragama. Bagi saya kebebasan beragama sewajarnya diangkat sebagai martabat hak asasi manusia bagi semua orang. Saya percaya jikalau kebebasan beragama tidak dizahirkan dengan betul, amat sukar bagi kita melihat kehormonian dalam kepelbagai masyarakat.

Adalah lebih wajar jikalau setiap penganut agama memfokuskan “faith in action” iaitu iman dalam perbuatan bagi menyelesaikan pelbagai kemelut masalah masyarakat berbanding mencari perbezaan teologi serta intimidasi antara satu-sama lain.

Akhir kalam, untuk memupuk keharmonian dalam pelbagai agama adalah harus kerana hidup bermasyarakat menuntut kita untuk berkongsi rasa kemanusiaan yang sama. Usaha masyarakat, NGO, kerajaan dalam mengetangahkan dialog seumpama Bengkel Kemajukan Agama wajar diteruskan dan perkenalkan dipelbagai tempat di Malaysia.



[Pojok asal ini ditulis dan disiarkan di Projek Dialog pada 12 Mac 2015 dengan sedikit perubahan maklumat mengenai Ahmaddiyah. © Calvin Ohsey 2015.]

Saturday, March 14, 2015

Siapalah ‘Pendatang’ di Sarawak?

Baru-baru ini ucapan Ketua Menteri Sarawak sempena tahun baru Cina, Tan Sri Adenan Satem mendapat perhatian ramai apabila berkata masyarakat Cina tidak boleh lagi dilabel sebagai pendatang dan mengajak seluruh rakyat supaya terus menegakkan semangat kesederhanaan dalam perhubungan kita dengan orang lain.  

Beliau juga menambah bahawa Sarawak merupakan rumah bagi penduduk masyarakat Cina sama seperti kaum-kaum lain. Beliau turut berterima kasih kepada masyarakat Cina di Sarawak kerana mengembangkan perniagaaan dalam pembangunan Sarawak.

Saya melihat ucapan ini adalah satu perkara yang patut dipuji dan disokong jika kita ingin hidup aman makmur sebagai masyarakat majmuk seperti di Malaysia.Turut menambah juga adalah komen daripada Menteri Kemajuan Tanah Tan Sri James Jemut Masing dan vateran Parti Pesaka Bumiputera Bersatu (PBB) Datuk Peter Minos yang menyokong penuh kenyataan Ketua Menteri tersebut.

Tan Sri James menegaskan bahawa tiada hak untuk melabel kaum Cina sebagai pendatang kerana ramai diantara kita di Malaysia adalah pendatang mengikut sejarah tertentu. Beliau turut mengakui orang Asli di Semenajung dan orang Penan di Sarawak mungkin lebih lama berada berbanding kaum-kaum Bumiputera lain. Tambah beliau lagi tuduhan sebegini tidak akan mengekalkan keharmonian kaum pelbagai etnik dan konsep 1Malaysia hanyalah retorik semata-mata.
 
Sementara itu, Datuk Peter Minos pula menggunakan analogi jikalau ada orang mengatakan beliau sebagai Dayak Bidayuh adalah pendatang, sudah pasti dia akan merasa tersinggung dan geram kepada sesiapa yang mengungkapkan demikian. Beliau turut menolak ekstrimis dan pelampau seperti ISIS yang bagi beliau hanyalah pembuat kacau dan menyifatkan rakyat Malaysia sebagai moderat (sederhana) dan menegaskan sesiapa yang tunduk kepada mana-mana puak pelampau tidak boleh pulang ke Malaysia kerana khuatir pengaruh itu tersebar.

Berbanding pula dengan pandangan Presiden Ikatan Muslimin Malaysia (ISMA), Ustaz Abdullah Zaik Abd Rahman pada May 2014. Beliau menyifatkan kedatangan pendatang Cina ke Tanah Melayu bersama penjajah British suatu ketika dahulu adalah satu bentuk pencerobohan. Saya berpendapat prejudis lebel ‘pendatang’ ini wujud di Malaya kerana tidak berpuas hati dengan pencapaian masyarakat Melayu Islam dan ISMA juga ingin menanamkan konsep supremasis bahawa Tanah Melayu adalah bumi warisan Melayu Islam.

Kenyataan Tan Sri Adenan bahawa lebel ‘pendatang’ Cina itu dihentikan ada juga kebenarannya. Kerana mengikut pengkajian sejarah dan penemuan arkeologi Asia Tenggara masyarakat Cina telah menetap lama di pelbagai kepulauan dari Tanah Melayu, Sumatera, Jawa, Borneo dan Sulawesi sebelum kedatangan imperialis Barat.
Saya juga tidak ingin menolak kemungkinan apa yang dinyatakan Tan Sri James adalah benar. Di Sarawak, orang Dayak sendiri yang mempunyai lebih 400 dialek adalah imigran ke Borneo kerana mempunyai latar belakang daripada pelbagai suku bangsa lain selain dari kawasan asal Sarawak. Misalnya masyarakat Dayak sendiri dikatakan oleh segelintir pengkaji sejarah mempunyai asal-usul dari Yunan, sebuah wilayah selatan China.

Meskipun demikian, Sarawak juga tidak terlepas daripada isu seperti pengambilan kira-kira 12,000 warga Bangladesh untuk bekerja dalam pelbagai sektor di Sarawak dan isu kerajaan negeri Sarawak bersetuju untuk mewujudkan Sekolah Indonesia bagi memberi pendidikan kepada anak pekerja Indonesia yang dinyatakan Perdana Menteri baru-baru ini.

Ramai orang memberi komen balas isu-isu sebegini di laman sosial sebagai satu ancaman ‘pendatang’ baru di Sarawak. Komen seperti memusnahkan lubuk rezeki orang-orang Sarawak di laman mereka sendiri dan memanfaatkan para politikus BN di Sarawak untuk menipu dalam Pilihanraya Negeri akan datang amat popular berdasarkan pengamatan saya.

Selain itu ada juga komen yang mengatakan orang Sarawak sendiri memilih kerja serta berhijrah ke Malaya dan menjadi penyebab kerajaan Sarawak mengambil buruh dari luar. Lebih dahsyat, ada yang berpendapat akan adanya asimilasi campur imigran dengan penduduk Sarawak  akan menjadi satu kebimbangan hilangnya adat asal masyarakat Sarawak.

Walaupun apa-apa pun motif kerajaan Persekutuan mahupun Sarawak, kita tidak menafikan bahawa imigran masa kini memang tidak dapat dielakkan dalam era globalisasi. Berbanding zaman dahulu, imigran dikatakan peneroka untuk mencari penempatan baru; kemudian imigran menjadi buruh bagi zaman kolonial namun kini imigran merupakan salah satu cara masyarakat negara luar mencari pekerjaan bagi mengubah taraf hidup mereka kepada lebih baik di negara luar berbanding negara asal mereka. Dan menjadi tanggungjawab kerajaan setempat untuk memastikan hak asasi warga imigran ini terjaga sama seperti rakyat biasa.

Nah, apakah kita masih mahu berdolak-dalih mengenai siapa pendatang, siapa peneroka, dan siapa imigran? Kata-kata Datuk Peter Minos benar, adalah lebih baik masyarakat tidak membuang masa dengan menyinggung orang lain dengan istilah pendatang. Apa yang lebih penting adalah memupuk perpaduan antara pelbagai kaum dan meningkatkan taraf hidup masing-masing selain daripada menyalahkan kaum lain mahupun orang luar akan kelemahan kaum kita sendiri.



[Pojok asal ini ditulis dan disiarkan di Kuala Lumpur Post pada 26 Februari 2015. © Calvin Ohsey 2015.]

Islaminisasi dan sekatan kebebasan beragama institusi pendidikan di Borneo?



Baru-baru kita dikejutkan dengan berita portal internet mengenai sekatan kebebasan beragama di Maktab Rendah Sains Mara (MRSM) di Sarawak dan berita anak gadis yang memeluk Islam tanpa pengetahuan ibu bapa di SMK Kinarut, Sabah. Berita sebegini sudah tentu menimbulkan rasa tidak senang dalam kalangan masyarakat terutama di Borneo.

Ini bukanlah kali pertama berita ini diwar-warkan. Sering kali terdengar perbualan masyarakat Borneo dari anak muda sekolah hinggalah ke cerita kedai kopi golongan dewasa. Pelbagai reaksi dan prejudis dilemparkan apabila berbicara tentang isu sebegini. Yang menjadi sasaran adalah penganut agama Kristian (Nasrani) atas faktor ianya agama Samawi dan dekat dengan Islam.

Berdasarkan perbualan saya bersama rakan lepasan kolej matrikulasi , saya ada mendengar kisah proses pengislaman pelajar matrikulasi di Labuan. Antara dakwaan mereka, mereka dianjurkan untuk mengikuti program di surau, mereka dilarang mengenakan simbol agama serta membawa kitab suci mereka.

Bahkan mereka juga adakala dikenakan aktiviti wajib seperti peperiksaan dan aktiviti kokurikulum pada hari Ahad sehingga menyebabkan ibadah mereka untuk ke Gereja terganggu. Dan ternyata persamaan kejadian ini berlaku di sesetengah MRSM, sekolah menengah kebangsaan mahupun di kolej teknik.

Berbalik pula pada kisah pengislaman pelajar di salah sebuah sekolah di Papar, Sabah; saya beranggapan ianya adalah salah mengikut Perlembagaan Persekutuan Artikel12(4) yang menyatakan “agama bagi seseorang yang berumur kurang daripada lapan belas tahun adalah ditetapkan oleh ibu bapa atau penjaganya.”.

Meskipun atas kerelaan mahupun paksaan, anak-anak dibawah 18 tahun tidak boleh menukar agama tanpa persetujuan ibu bapa. Berdasarkan pengamatan saya mengenai isu ini, pihak sekolah dipertanggungjawabkan kerana mempengaruhi anak untuk mengubah agama pelajar terbabit tanpa pengetahuan ibu bapa.

Apakah motif kejadian sebegini berlaku di Sabah dan Sarawak? Adakah ianya dirancang oleh pihak atasan mahupun pihak tertentu bagi mengekang kebebasan beragama dan menggalakan Islamisasi? Adakah ianya bertujuan untuk mewujudkan suasana Islamiphobia?

Perlu diingatkan mengenai kontrak sosial dalam Perjanjian Malaysia 1963, Perkara 1 berkenaan agama menjanjikan: “
Walaupun tiada bantahan terhadap agama Islam menjadi agama rasmi di Persekutan Malaysia, tetapi tiada agama rasmi di Borneo.”  Ironinya, Perlembagaan Persekutuan Malaysia kelihatan sedikit bercanggah dengan Perjanjian Malaysia namun hak kebebasan beragama telah pun dijamin dalam Artikel 11 namun ianya dihadkan apabila bersangkut paut dengan penganut Islam.

Jika dinilai situasi di Borneo, isu sebegini telah berjaya menimbulkan stigma kepada ibu bapa sama ada membenarkan anak mereka melanjutkan pelajaran ke institut pelajaran seperti Kolej Matrikulasi, MRSM mahupun sekolah teknik kerana khuaitir anak mereka akan mengalami masalah mengamalkan agama masing-masing.

Sudah tentu, ianya akan mengurangkan statistik kemasukan pelajar Bumiputera bukan Islam Sabah dan Sarawak untuk memasuki ke institusi tersebut. Jika situasi ini berjaya, maka pelajar bukan Islam menjadi minoriti dalam institusi terbabit dan ini akan memudahkan kegiatan dakwah ke atas mereka.

Jika benarlah dakwaan sesetengah pihak, maka tidak mustahil pengislaman mungkin akan berlaku kepada mereka yang miskin dan tidak berkemampuan kerana motif pemelukan agama baru adalah berdasarkan bantuan yang diberi sebagai maulaf dan bukannya keikhlasan individu terbabit.

Maka, tidak hairan krisis Islamiphobia akan berlanjutan di Borneo akibat stigma ini. Perkara sebegini wajar ditangani secara serius bagi mengelakkan daripada berterusan. Sabah dan dan Sarawak merupakan dua wilayah yang terkenal dengan kepelbagaian etnik kaum serta agama. Kita tidak mahu isu sebegini menjadi barah dalam masyarakat Borneo. Dan biarlah kebebasan beragama itu adalah berlandaskan undang-undang dan kerelaan individu yang bernurani bebas tanpa dipaksa.



[Pojok asal ini ditulis dan disiarkan di Kuala Lumpur Post pada 12 Februari 2015. © Calvin Ohsey 2015.]

Menemukan Tuhan di Filipina


Satu daripada 6 juta penziarah berpusu-pusu mendapatkan tempat ke Misa Penutup di Taman Rizal 

Akhirnya kami mendapat tempat yang bagus dan merakamkan kenangan di sini.


 Santai sambil menunggu Misa bermula

Kami datang bukan sebagai penziarah tetapi sebagai missionaris!


Salah satu daripada azam tahun baru 2015 saya adalah bertandang ke luar negara. Dan ramai yang menginginkan negara maju seperti di benua Eropah dan benua Amerika utara mahupun benua Australia atau ziarah ke tanah suci sebagai ‘wish list’ (senarai hasrat) sebagai negara luar untuk dilawati dan bukan negara dunia ketiga mahupun negara sedang membangun.

Lupakan sahaja ‘wish list’ tersebut, saya mengambil kesempatan untuk mengikuti perjalanan kembara ke Manila setelah melihat tawaran yang diiklankan oleh rakan FB saya iaitu Jude Antoine sejak Oktober lalu. Kebetulan pula kembara tersebut berlangsung dalam tempoh masa yang sama dengan kunjungan Paus Fransiskus ke Filipina. Dan bagi saya, peluang untuk menemui Paus Fransiskus secara dekat adalah merupakan salah satu impian bagi 1.2 bilion umat Katolik serata dunia yang tidak patut saya lepaskan.

Mission Trip : Manila 2015
Dengan bajet yang ada, saya serta-merta menempah tiket kapal terbang serta mendaftarkan diri untuk menyertai kembara tersebut dengan niat untuk menjadi penziarah tanpa mengetahui tujuan asalnya. Setelah mendaftar, barulah saya sedar bahawa saya menyertai misi kembara ke Manila sebagai peserta kembara yang dilatih untuk menjadi mubaligh/misionaris (missionary) bagi mengkhabarkan Injil.

Ironinya, mulanya saya tidak faham mengapa negara Filipina yang menjadi negara majoriti Katolik perlu dijadikan sebagai tempat melaksanakan kerja-kerja dakwah Kristian. Sehinggalah saya tiba di sana, baru saya nampak apa kebimbangan serta krisis yang melanda banyak umat Katolik disana.
Kembara kami berlangsung dari 13 hingga 20 Januari 2015 yang disertai oleh 39 peserta. Peserta yang terlibat merupakan penganut Katolik daripada pelbagai etnik di Malaysia; Cina, India, Bumiputera Sabah dan Sarawak, Serani, serta kacukan dari Filipina. Kami dibahagikan kepada 2 kumpulan penerbangan, 16 daripada kami bertolak dari KLIA2, dan selebihnya bertolak dari Kota Kinabalu International Airport.

Rutin harian kami di sana lebih bersifat religius, spiritual dan juga sosial dimana kami diperuntukkan masa mengikuti Misa Kudus, adorasi sakramen Maha Kudus, doa kelompok, meditasi peribadi, menulis journal serta bertemu dan berdoa bersama gelandangan serta kanak-kanak jalanan, serta lawatan ke tempat-tempat religius dan rumah jagaan. Kami juga terlibat dalam dua aktiviti sempena kunjungan paus di Manila iaitu perakan menyambut ketibaan beliau pada 15 Januari serta misa penutup di Quirino Grandstand berhampiran Taman Rizal, Manila.

Misi di Manila
Tatkala menyelusuri perjalanan ke Gereja Malate untuk Misa Kudus jam 7 pagi setiap hari, saya lihat kanak-kanak jalanan masih lagi tidur di laluan pejalan kaki di tepi jalan yang hanya beralaskan kotak dan berselimutkan kain perca. Ada pula terlihat kelibat ibu memanaskan air menggunakan dapur buatan sendiri yang hanya menggunakan cerek usang, batu-bata dan arang. Tidak kurang juga ada gelandangan yang mengemis meminta sedekah dari rombongan kembara kami.

Bayangkan setiap kali melalui kaki lima yang berdekatan penempatan gelandangan, bau air kencing dan najis jelas terhidu. Sayu hati melihat gelandangan ini tidak mempunyai rumah, akses air yang bersih serta hidup dengan hanya memakan sisa makanan manusia lainya. Bagi mereka apa yang ada disekeliling mereka, mana yang boleh diguna pakai, mana yang boleh dimakan atau diminum; itulah rezeki mereka setiap hari.

Pada malamnya, kami melakukan aktiviti ‘prayer walk’ atau doa kelompok bersama gelandangan, dari situlah misi kami sebagai misionaris bermula. Kami menjangkau para gelandangan bukanlah untuk meng’kristian’kan mereka tetapi lebih kepada mengenali mereka dengan lebih dekat, memberi dokongan dan berdoa untuk mereka. Ada diantara mereka tinggal secara individu dan ada yang bekeluarga.

Saya kagum dengan kepetahan mereka berbicara dalam bahasa Inggeris dan kesudian mereka untuk melayan kami. Rata-rata, kisah mereka kebanyakkan berkongsi pada migrasi mereka dari kawasan pedalaman ke metropolitan Manila dengan harapan untuk mencari pekerjaan bagi meningkatkan taraf hidup mereka namun berakhir dengan ketiadaan pekerjaan, wang serta bantuan dan seterusnya melarat di jalanan.

Selain gelandangan, kami juga melakukan kunjungan ke penempatan penduduk di Barangay (mukim) San Andres kawasan 6,8 dan 9 untuk tujuan doa kelompok. Penempatan disana ibarat penempatan setinggan rumah kayu mahupun simen. Rumah mereka dibina sendiri tanpa teratur. Bergantung kepada keluarga masing-masing, ada yang mempunyai ahli keluarga melebihi 5 orang namun tinggal di rumah yang hanya ada ruang tamu yang dikongsi dengan dapur dan 1 bilik.

Mereka hidup secara bermasyarakat dimana kemudahan seperti tandas, bilik air dikongsi bersama. Bagi kita di Malaysia, mereka mungkin kelihatan miskin. Namun bagi mereka, ianya kelihatan lebih betuah kerana mereka cukup keperluan hidup jika dibandingkan gelandangan.

Keadaan yang sama juga terlihat di barangay yang terdapat di daerah Payatas, Quezon City, Metro Manila. Payatas merupakan kawasan yang sangat terkenal sebagai kawasan pelupusan sampah terbesar bagi metropolitan Manila. Cuma apa yang menyedihkan saya adalah penduduk barangay disini kebanyakan hidup rata-rata memungut sampah sebagai sumber rezeki.

Mereka memanfaatkan sampah untuk membina penempatan mereka. Berdasarkan pemerhatian saya, mereka juga terdedah dengan risiko penyakit berjangkit dan merbahaya. Gas metana juga boleh dihidu dikawasan tersebut. Kelihatan ada beberapa NGO serta organisasi antarabangsa turut ada untuk membantu dalam memberikan rawatan perubatan dan pemberian makanan nutrisi.

Di samping itu, kami juga melawat rumah jagaan Missionaries of Charity di Tondo. Kami diberi peluang untuk bersama-sama anak-anak istimewa dan anak yatim piatu dengan berinteraksi dan memberi mereka makan. Ada diantara anak-anak istimewa ini mengalami sindrom down, Hydrocephalus (ketumbuhan otak), spastik dan lain-lain penyakit.

Berat mata memandang, berat lagi bahu memikulnya. Sayu dan pilu hati saya melihat bagaimana kanak-kanak ini hidup dengan keadaan yang tidak berdaya, bergantungkan kepada ehsan dan kasih sayang manusia lainnya. Melihat ketabahan dan kesabaran biarawati dan sukarelawan bekerja menjaga mereka menunjukkan masih ada sinar dan harapan bagi golongan istimewa ini untuk hidup secara bermaruah. Kami juga berkongsi empati dan solidariti di sana.

Kunjungan Paus Fransiskus
Kunjungan Paus Fransiskus dilakukan atas dasar sebagai ketua negara dan pemimpin spiritual Gereja Katolik yang bertemakan ‘Mercy and Compassion’ (belas kasihan dan perikemanusiaan). Bagi umat Katolik Filipina, kunjungan ini menandakan bahawa ‘wakil Kristus’ untuk memberikan mereka berkat. Maka, tidak hairanlah jika 6 juta manusia membanjiri perkarangan Taman Rizal dan sepanjang laluan ke Manila Bay bagi Misa penutup di Quirino Grandstand.

Paus Fransiskus dengan kapasiti serta pengaruh yang ada pada beliau menyampaikan pelbagai mesej yang menyenangkan kepada rakyat Filipina dan juga mesej yang kurang menyenangkan kepada para agamawan dan politikus di negara tersebut.

Berikut merupakan antara terjemahan petikan penting mesej beliau:
“Dalam semua lapisan masyarakat, semua bentuk korupsi harus ditolak habis-habisan dimana sumber pendapatan masyarakat miskin diambil, dan berusaha dengan sungguh-sungguh untuk memastikan kelangsungan semua lelaki dan wanita mahupun kanak-kanak dalam kehidupan bermasyarakat.” – Ucapan Paus Fransiskus di Istana Malacanang kepada Presiden dan diplomat, 16 Januari 2015.

 “Hanya dengan menjadi miskin secara peribadi kita sendiri, dengan menyingkirkan kepuasan keselesaan diri, kita berupaya untuk bersolidariti bersama saudara kita yang serba kekurangan.” –  Homili (khutbah) Paus Fransiskus semasa Misa bersama para Uskup, paderi dan religius di Manila Metropolitan Cathedral, 18 Januari 2015.

“Kita tidak sendirian. Kita mempunyai banyak saudara yang ketika menghadapi musibah ini datang untuk membantu. Dan kita juga, dalam hal ini, kita merasakan seperti saudara-mara kerana kita membantu satu sama yang lain.” – Homili Paus Fransiskus sempena Misa bersama mangsa ribut Yolanda di Tacloban.

Renungan
Kemiskinan urban merupakan kemiskinan yang paling teruk yang saya pelajari dalam sejarah kehidupan saya. Data daripada Bank Dunia menunjukkan Filipina merupakan negara yang mempunyai 25.2% daripada 100juta penduduknya diklasifikasikan sebagai populasi dibawah garis kemiskinan. Bila dinilai apa punca kemiskinan ektrim di Filipina, analisa mudah saya mengandaikan kekurangan sumber negara untuk menampung kepadatan penduduk disana, kesan sistem kapitalis di Filipina, kadar pengangguran yang tinggi, korupsi dari peringkat atas hingga ke bawah dan kurangnya capaian pendidikan untuk semua peringkat masyarakat adalah jawapannya.

Kembara ke Manila ini mengajar saya erti kesyukuran dengan apa yang ada dan mengingatkan saya untuk tidak membazir segala sumber mahupun rezeki yang ada. Kedatangan kami disana sememangnya tidak berupaya membasmi kemiskinan para gelandangan jalanan meskipun kami memberikan mereka sedikit bantuan makanan dan minuman serta tikar atau keperluan lainya.

Tiada apa yang lebih bermakna untuk dikongsikan selain daripada berbicara dan mendengar kisah mereka, memberi mereka pelukan dan berdoa sebagai tanda solidariti dan empati. Kasih sayang dan rasa kemanusiaan daripada masyarakat itulah yang mereka dahagakan.

Dari dimensi spiritual dan religius, tampak jelas apa yang dimaksudkan sama ada menjadi manusia beragama dan beragama untuk manusia. Dengan merenungkan Injil, Yesus mengingatkan kami sepanjang kembara ini bahawa “orang miskin sentiasa ada di kalangan kamu” (Matius 26:11) dan untuk “kasihilah sesama manusia seperti kamu mengasihi dirimu sendiri.” (Matius 22:39).

Agama bukanlah sekadar ritual, ibadah dan soal hukum-hakam. Pergi ke gereja dan berdoa adalah ekspresi iman tetapi membantu mereka yang memerlukan, tanpa latar belakang agama dan etnik mereka, merupakan manifestasi iman; kedua-duanya saling melengkapi.

Apa yang dapat disimpulkan disini, jurang sosial akan terus wujud bagi mewujudkan fungsi kemanusiaan yang lebih efektif. Saya percaya golongan miskin merupakan amanah yang dipercayakan kepada kita sebagai tanggungjawab sosial. Menjadi misionaris selama seminggu disana, tidak keterlaluan saya mengatakan bahawa saya telah menemukan Tuhan bukan hanya di gereja atau dalam doa tetapi pada orang miskin yang saya temui.

[Pojok asal ini ditulis berdasarkan pengalaman saya pada 13 Januari 2015 hingga 20 Februari 2015 dan disiarkan di Projek Dialog pada 30 Januari 2015. © Calvin Ohsey 2015.]